DOENÇAS AUTOIMUNES

Fibromialgia

Os pacientes com fibromialgia vêem-se frequentemente confrontados com uma variação da abordagem terapêutica que depende muito da opinião do médico sobre a causa da doença. Na verdade, as origens da fibromialgia permanecem desconhecidas e as tentativas de explicar as suas causas patogénicas ainda são demasiado frágeis para estabelecer um tratamento padrão baseado em evidências. Infelizmente, esta situação leva a frequentes mudanças de médico, o que é muito prejudicial para uma terapia bem-sucedida. Além disso, os pacientes nem sempre acreditam que grande parte do potencial terapêutico reside neles mesmos.

Para avaliar a importância terapêutica do frio, parte-se do princípio que a fibromialgia está fundamentalmente relacionada com um transtorno de gestão do stress e da dor, cujas características são:

  •  Desenvolvimento crónico
  •  Dor de intensidade variável em todo o corpo
  •  A possibilidade de uma variedade de transtornos vegetativos, funcionais e mentais.

Principais sintomas da fibromialgia

  • Aumento global da sensibilidade tátil ou ao movimentar as áreas doridas.
  • Problemas de memória.
  • Fadiga e astenia.
  • Distúrbios do sono.
  • Rigidez articular matutina.
  • Dor de cabeça e enxaqueca.
  • Humor depressivo ocasional e estado de ansiedade.
  • Diminuição da tolerância ao stress.

sintomas fibromialgia

É sempre seguida uma abordagem multimodal para o tratamento da fibromialgia. Esta inclui vários componentes que não deverão ser esquecidos ao recorrer a Crioterapia de Corpo inteiro, tais como:

  • Descobrir as possíveis causas somáticas ou psicossociais.
  • Fisioterapia.
  • Atividade moderada.
  • Terapia de Relaxamento.
  • Terapias para superar a dor e o stress.
  • Tratamento farmacológico.

Já há algum tempo que a Crioterapia de Corpo inteiro tem vindo a ser usada com sucesso no tratamento da fibromialgia, mas apenas deverá ser usada se o paciente a tolerar e se não afetar negativamente o seu estado global. No entanto, os pacientes que foram submetidos a tratamentos térmicos são muitas vezes relutantes a acreditar no frio terapêutico. No entanto, costumam mudar de idéias após uma sessão experimental.
Pode comprovar-se objetivamente que a Crioterapia de Corpo inteiro é melhor do que os tratamentos de calor através de métodos como a medição da dor, uma vez que a dor crónica é o principal sintoma da fibromialgia.

A dor em partes moles ocorre em primeiro lugar e muitas vezes é bastante grave. Há também uma tendência para a fadiga muscular. O resultado: restrições na mobilidade das articulações. Após 20 ou 30 exposições ao frio, podem ser alcançadas grandes melhorias. A taxa de sucesso varia entre 40% e 80%. Essas oscilações dependem da possibilidade de desenvolver uma memória para a dor.

No interesse de um sucesso sustentável, a crioterapia de corpo inteiro deve ser combinada, se possível, com tratamentos de ativação. É recomendada a prática de exercícios de ginástica nas 3 horas subsequentes à sessão de frio. Isto aumentará lentamente a atividade física e evitará a dor. A tensão e o alongamento dos músculos não devem durar muito tempo. Deve-se ter em mente que a dor e a tensão podem interferir nos grupos musculares em diferentes graus.

O resultado é muitas vezes uma atitude cautelosa em relação a esses grupos musculares, à custa de outros. A ginástica tem o objetivo de alcançar um equilíbrio entre essas diferenças. Um exercício de resistência moderado e controlado pode complementar o programa de exercícios terapêuticos. É de importância vital descobrir os seus próprios limites e tentar não exagerar exercícios de competição, respeitar a fadiga, anotar as melhorias sem dor e admitir os resultados com uma atitude positiva.
Assim, a crioterapia de corpo inteiro pode ajudar a regular o nível de atividade das áreas afetadas. Isto tem uma influência positiva sobre distúrbios do sono que geralmente estão associados à fibromialgia, bem como sobre o humor depressivo ocasionalmente observado. Tanto os distúrbios do sono como o humor depressivo geralmente são provocados pela dor crónica. Graças à diminuição da dor e do efeito de equilíbrio do frio, é possível atingir um estado de sono reparador depois de alguns dias.

Os efeitos da combinação de Crioterapia de Corpo inteiro e do relaxamento muscular progressivo de Jacobson são comprovadamente benéficos. Esta técnica, juntamente com a interação com o processo resultante de equilíbrio emocional, permite avaliar o estado de tensão e relaxamento muscular.
O forte estímulo que o frio provoca em todo o corpo tem um efeito de regulação do estado de tensão das paredes capilares a um nível superficial. Isto, juntamente com uma atividade física adaptada às capacidades de cada paciente, leva a uma melhoria no humor.

O aumento da irrigação de músculos descrito após a exposição ao frio em todo o corpo pode também levar a uma regulação do metabolismo na musculatura e, assim, a uma redução do mal-estar geral.

Finalmente, de acordo com um estudo clínico realizado na Meprysa Polyclinic, aprovado pelo Dr. Armando Fernández Sánchez em 13 pacientes que sofrem de fibromialgia, alcançaram-se as seguintes conclusões experimentais:

  • Efeitos a nível psicopatológico: os pacientes relacionam a melhoria no seu bem-estar mental com o tratamento. Após as sessões, referem um certo sentimento de euforia.
  • Efeitos a nível motor: Os pacientes mostram uma maior mobilidade e atividade física. Reportam sentir menos dor e menos espasmos musculares.
  • Efeitos a nível dermatológico: A partir da terceira sessão, apresentam uma melhor aparência da pele.
  • Efeitos gerais: Referem sentir menos necessidade de tomar medicamentos, como analgésicos e anti-inflamatórios.

Em conclusão, pode dizer-se que a melhoria é mais rápido e mais importante, os surtos diminuem nos utilizadores que realizaram mais sessões e mais seguidas no tempo.

Por outro lado, a opinião geral dos pacientes sobre a crioterapia de corpo inteiro, é que, no âmbito das diferentes alternativas terapêuticas que tentaram (unidade de dor, acupuntura …), esta é a mais satisfatória e eficaz.

 

Distúrbios inflamatórios imunomediados

Distúrbios inflamatórios imunomediados são aqueles nos quais os processos autoimunes foram identificados como uma causa da doença. A experiência em crioterapia inclui um grande número destes distúrbios: artrite reumatóide, espondilite anquilosante, psoríase (com ou sem artrite) e esclerose múltipla.

O que causa estas doenças?

O sistema imunitário tem células altamente especializadas e proteínas chamadas citoquinas. Sob certas condições fisiológicas, e depois de terem detetado fatores prejudiciais, elas desenvolvem funções importantes para proteger o organismo humano e defendem-no de agentes que destroem utilizando um processo de inflamação aguda.

O potencial de reconhecer elementos prejudiciais para o organismo (antigénios) aparece durante o desenvolvimento embrionário. Torna-se uma defesa eficaz depois de ter enfrentado diferentes patógenos ao longo da vida. No entanto, aparentemente esta defesa pode deixar de funcionar corretamente devido a causas (endógenas) ou causas secundárias (adquiridas). Isto produziria uma perda de algumas destas propriedades específicas conduzindo a tolerância imunológica ou ausência de resposta a antigénios próprios e estranhos, bem como a reações imunitárias auto-agressivas que se manifestam por uma inflamação crónica primária que destrói o tecido. A causa deste fenómeno ainda é desconhecida, mas a pesquisa genética está a ajudar a entender como a imunologia funciona. Neste contexto, descobriu-se recentemente que uma falha no cromossoma 6 é responsável pelo desenvolvimento de doenças autoimunes, incluindo a artrite reumatóide e a esclerose múltipla. Um gene de risco para a doença de Crohn foi encontrado no cromossoma 16. Esta é uma doença inflamatória crónica do intestino, que também produz auto-agressão.

Embora as doenças autoimunes sejam doenças sistémicas (todo o corpo é afetado), elas também têm órgãos-alvo muito específicos, áreas do corpo que afetam específica e manifestamente. Nomeadamente:

  •  Articulações (artrite reumatoide)
  • Coluna (principalmente, espondilite anquilosante).
  • Sistema nervoso central (esclerose múltipla).
  • Pele e articulações (psoríase, com artrite).
  • Intestino (doença de Crohn)

A citoquina TNF-α (fator de necrose tumoral alfa) desempenha um papel principal óbvio nestes processos. A sobreprodução desta proteína por células do sistema imunitário desencadeia uma reação em cadeia de processos inflamatórios que fomentam uma função auto-agressiva de células do sistema imunológico. Novas citoquinas são libertadas e ativadas, e as paredes dos vasos sanguíneos tornam-se permeáveis às células imunitárias agressivas, o que lhes permite entrar na zona-alvo ou órgão-alvo. Estas descobertas imunológicas, especialmente o efeito destrutivo de TNF-α, têm permitido o desenvolvimento de tratamentos altamente eficazes para estas doenças.

 

Artrite reumatoide

Os processos patológicos desta doença autoimune aparecem fundamentalmente nas articulações. A membrana que cobre a cápsula articular é inflamada e as estruturas de cartilagem e osso são destruídas. Foram adotados novos princípios para o tratamento desta doença (bloqueando o TNF-α), mas o tratamento ainda requer um processo complexo, uma vez que a artrite reumatóide é basicamente uma doença sistémica que enfraquece todo o organismo. Como tal, o medicamento ou tratamento cirúrgico, ou, eventualmente, cinesioterapia, fisioterapia – utilização de calor ou frio – ou apoio psicológico têm de estar ligados às estratégias pessoais de enfrentamento da doença dos pacientes e ser coordenados. Uma bibliografia excelente e extensa sobre este tópico foi publicada por organizações de auto-ajuda relevantes.

A artrite reumatóide é uma doença sistémica, crónica e progressiva, cuja cura ainda está para ser encontrada, apesar de todos os avanços terapêuticos. Portanto, este tratamento tem por objetivo produzir uma diminuição de intensidade dos sintomas a fim de deter ou abrandar a sua progressão.

A Crioterapia de Corpo inteiro deve ser entendida neste contexto como uma fisioterapia complementar que pode ajudar a atingir o objetivo do tratamento, se utilizada corretamente. Não foi concebida para substituir outros tratamentos testados, mas a experiência e a investigação têm mostrado que normalmente ajuda a reduzir a ingestão de medicamentos.

A Crioterapia de Corpo inteiro deve ser utilizada no quadro de um tratamento clínico com internamento do paciente, duas sessões por dia (ou três, em caso de grande atividade) durante 2 a 3 semanas. Devem ser realizadas avaliações médicas quanto ao progresso do tratamento a cada 2-3 dias.

No entanto, nos casos em regime de ambulatório, 10 a 15 sessões de exposição ao frio são geralmente suficientes, mesmo quando existe um elevado grau de atividade inflamatória. Isso provoca um alívio do quadro sintomático em termos de redução da dor e restrições do movimento.

As atividades terapêuticas relacionadas com o movimento (cinesioterapia, fisioterapia…) não serão abandonadas sob nenhuma circunstância durante os ciclos de crioterapia. O exercício melhora o fluido sinovial nas articulações e beneficia o fornecimento de nutrientes à cartilagem articular, que combate a atrofia muscular provocada por inatividade que iria, em última análise, provocar danos secundários, por exemplo, no esqueleto.

Em suma, um programa de crioterapia é vantajoso a dois níveis diferentes:

  • Melhora a mobilidade em geral, bem como a capacidade articular em até 60% dos pacientes.
  • Reduz o consumo de medicamentos (corticosteróides e medicação anti-inflamatória) em 35 a 40% dos pacientes.

O alívio da dor pode ser mantido aumentando o período de tempo do regime de ciclos. A melhoria da mobilidade articular é um resultado a longo prazo cujos efeitos podem ser observados durante um longo período de tempo após a terapia. Em suma, a Crioterapia de Corpo inteiro melhora o estado de saúde, reduz a dor e sinais de inflamação, melhora a mobilidade geral e permite reduzir a ingestão de medicamentos.